阅读次数:人次

高校BEC商务英语教学分析

[摘要]剑桥商务英语证书(BEC)是英国剑桥大学考试委员会颁发的商务英语等级证书。有效地教授BEC商务英语首先必须明确BEC商务英语的概念和特征,并在此基础上,从阅读、写作、听力、口语四个方面出发,既讲授一般商务英语的基本知识和技能,同时辅助学生把握BEC考试的模式和重点。

[关键词]BEC;商务英语;教学

随着经济全球化的发展,我国与世界各国之间的经济文化交流日益频繁。在这一趋势下,作为国际贸易交流中必备的语言工具———商务英语也受到了社会诸多行业的关注和重视。为了顺应这一时代需求,国内各大高校相继开设了专门的商务英语课程,力图培养能够熟练运用英语语言,掌握商务知识和技能,通晓国际文化交流惯例的复合型人才。与此同时,也出现了众多与商务英语相关的等级考试及证书,而由英国剑桥大学考试委员会颁发的BEC(剑桥商务英语证书)即是其中之一。本文将结合教学实践,探讨如何在高校课堂有效地教授BEC商务英语课程。

一、什么是BEC商务英语

首先,理清“BEC商务英语”的概念是讲授好这门课程的关键因素之一。实际上,“BEC商务英语”并不是一个十分准确的表述。从字面上看,“BEC商务英语”是由两个概念构成,即“BEC”和“商务英语”。商务英语(BusinessEnglish)的意义较容易理解,可以简单地将之称为在商务领域或商务环境中使用的英语。但需要指出的是,商务英语并不等同于特殊的英语语言,或者说,不是单纯的语言范畴。尽管在商务交往中,我们所使用的英语词汇、句式、表述等有别于日常英语,具有一定的特殊性和专业性,但是并不能仅仅从语言或语法的角度看待商务英语。因为众所周知,语言是交流的工具,最终目的是要实现某些行为活动。而在国际商务交往中,英语的使用也是为了达到交流和沟通的目的,使商务活动能够顺利进行。而在这个过程中,语言只是其中的一部分,除此之外,还应当包括与这一过程密切相关的其他内容,如商务礼仪、交际技巧、谈判策略、文字写作、电脑操作技能等。正如张佐成教授指出,“商务英语是在商务场合中,商务活动的参与人为达到各自的商业目的,遵循行业惯例和程序并受社会文化因素的影响,有选择地使用英语的词汇语法资源,运用语用策略,以书面或口头形式所进行的交际活动系统。”[1]所以说,如果仅仅把商务英语视为一种语言,将是对这一概念的简化和误解,最终会导致在商务英语课堂上,单词、语法、句型的学习占据主导地位。因此,商务英语课堂上的确需要讲授在商务语境中使用的英语语言,即单词、语法、句型这类基本的语言知识,但更重要的是要引导学生正确理解这一概念,培养学生沟通、交际、表达的能力,以及基本的商务素养和跨文化意识。了解了商务英语这一概念后,再来看“BEC”。“BEC”的全拼为(BusinessEnglishCertificate),即商务英语证书。笔者在教学的过程中,发现很少有学生能够正确给出这一缩写的全拼,有不少学生甚至误以为“C”代表的是“class”(课)或“course”(课程)。确切来说,“BEC”所指的是“CambridgeBusinessEnglishCertificate”(剑桥商务英语证书),是由剑桥大学考试委员会颁发的,证明英语水平和商务技能的官方文件。所以,从这个角度来看,“BEC”所指的是一种证书,而不是一门课程或一种特殊的英语。这样来看,我们教学中通常所说的“BEC商务英语”的意义也就明了了,即针对剑桥商务英语证书而开设的商务英语课程。从宏观上看,这门课程仍属于商务英语课程的范畴,只不过具有特殊的目的性,即是为了通过剑桥商务英语证书考试而编写和设计的,所以又不同于一般的商务英语课程。但需要指出的是,《新编剑桥商务英语》教材中所涉及的商务话题和商务技能具有普遍性,也就是说,可以应用在一般商务交流和商务英语教学中,只是其练习和话题讨论的安排更适用于准备考取剑桥商务英语证书的考生。或者说,达到了剑桥商务英语的某种等级,也能够满足一般商务交往中的需求。笔者认为,教师在教学中首先应明确“BEC商务英语”的意义所指及其特殊性,只有这样,才能在课堂上有明确的目的性,达到理想的教学效果。

二、如何教授BEC商务英语合理地设计

BEC商务英语教学内容首先需要了解BEC考试的构成和特征。BEC考试共分为三个等级:初级(preliminary)、中级(vantage)和高级(advanced),每一等级适合于不同英语水平的考生。一般来讲,初级相当于高中毕业以上或大学一年级学生的英语水平;中级大概为大学英语四级以上或大学三年级学生水平;高级难度较大,高于大学英语六级或近于专业英语八级水平。需要说明的是,以上等级描述和比较较为粗略,因为上述几种考试属于不同类型,侧重点也不一样,因此相互之间没有太多可比性。但是,不管哪一个等级的BEC考试,内容均包括四个部分:阅读、写作、听力和口语,或者简单来讲,可分成笔试和口试两部分,每一个部分占总分值的25%。接下来,笔者将结合每一部分考察的内容和重点,谈论如何有效地讲授这门课程。(一)阅读。阅读是BEC考试的第一部分,共有4项。BEC阅读不同于一般的英语阅读。一般英语阅读的文本多为记叙或说明类文章,较为贴近日常生活,所用词汇也较为常见。而BEC的阅读均为商务文本,摘自或节选自各类商务报刊、杂志、报告、广告、信函、宣传册、指南等。除此之外,考试中也会出现商务性的图表、表格、目录、招牌、说明书、单据等内容。而阅读的题型也不仅限于单选题,也有连线、完形填空和改错等其他形式。从BEC阅读文本和题型的特征可见,这一部分考察的重点并不在于对文本大意和主题思想的理解,而是侧重于对阅读,尤其是快速阅读技能的把握。要求考生具备较高的阅读技能,如通过快速阅读捕捉文章主题、寻找具体信息、区分要点与次要点、归纳中心大意等;同时具备扎实的英语语法知识和较大的词汇量,能借助上下文辨别词义,识别语言使用中的错误。[2]所以,在教学中,教师不能够采用精读课讲授课文的方式处理BEC阅读文本,即不应当详细分析文本中的词汇、语法、语义等细节问题,而是要强化学生对文章整体的理解和把握能力。首先,要让学生养成正确的阅读方式。让学生懂得,对待不同的文类,阅读方式需要有所变化。由于BEC的阅读材料以商务报刊为主,因此获取信息是阅读的主要目的。所以,对于文本,学生没有必要进行细读,也没必要确认每一个单词的意义,只需要了解大意即可,或者根据题目要求,找到所需要的具体信息就足够了。做到这一点的关键即是把握文本的整体结构,要让学生练习如何找出文本的话题、大意、支撑要点、支撑细节等内容。只有这样,学生才能迅速、准确地获取所需要的信息。同时,要让学生熟悉商务信函或商务单据的格式及成分,这样他们才能在遇到这类阅读材料时,知道如何从中提取有效信息。(二)写作。写作部分共两项。和阅读一样,BEC写作同样具有鲜明的商务特征。学生在一般的写作课上主要学习和练习的是记叙、说明或议论文,而BEC考试则要求学生写出包括书信、报告、提案、邮件等在内的应用文。在第一部分中,学生需要根据题目要求,写出一篇40~50字的内部通讯(internalcommunication)。第二部分写作内容较多,150~200字左右。往往试卷会给出一篇阅读材料,如信函、邮件、传真,学生需要针对所给的内容写一篇回复文章。或者试卷会给出一些数据,如某一公司的财务记录、销售记录,要求学生根据这些原始材料写出一份报告、总结、提案、计划安排等内容。整体而言,这一部分要求较高,考察的不仅是学生语言表述的能力,更是对他们阅读理解、分析评判能力的检验。对此,在教学中,需要注意以下两点:第一,强调商务书信的格式。从某种程度上讲,商务交往中,形式大于内容。通过从业者处理问题的方式,即可看出从业者本人或其所代表的公司是否具有专业性和商务风范,而书信的格式是否规范是一个很重要的参照。整体来说,商务信函包括信头、日期、封内地址、称呼、主题、正文、结束敬语、署名这几个部分。尽管一般教材中均会提及这些要素,但很少会说明它们在一张信纸上的具体布局。实际上,按照国际商务惯例,每个要素之间都需要有严格的距离。比如,信头和日期之间2个空行,日期和封内地址之间则需要4个空行;称呼的人称后必须加上逗号等。由于格式所涉及的要素较多,且较为复杂,学生在短时间内很难掌握,因此,必须通过反复的训练,让学生对此有更深刻的记忆。第二,有关语言表述的问题。和商务格式一样,商务语言同样具有模式性。与日常英语的表述不同,商务语言较为正式,讲求客套、委婉,有人把商务写作的原则总结为three“Cs”,即Clear(清晰),Concise(简洁),Courteous(客套),如“您下午能来开会吗?”正常情况下可以表述为“Couldyoupleasecomeforameetingthisafternoon?”,但在商务交流中,尤其是公司之间的信件往来中,更恰当的表述应当为“Wewouldbegratefulifyoucouldcomeforameetingthisafternoon”。对于语言表述,老师首先需要让学生认识到商务用语的特殊性,可以用上述对比的方式让学生进行比较,体会二者之间的差异,明确哪种句式是适合商务语境的。同时,要总结归纳一些典型的句型表述,让学生通过套用和模仿反复练习,进而达到活用的目的。其实,由于商务用语具有十分明显的模式性,经过一定的训练,学生是可以比较容易掌握的。(三)听力。总体而言,BEC听力的形式与普通英语考试没有太大差异,即根据听到的内容回答问题,只是前者在内容上多为商务素材,如商务访谈、研讨会、演讲等。题目的形式也较多样,包括单选、连线题、填空题等。从某种程度上讲,BEC听力对考生是一个难点。除了内容上的难度外,背景知识的欠缺也会给学生带来一定困难。所以课堂上老师应给学生补充一些有关商务文化和商务谈判的知识,或者在听力练习开始前将一些生僻或难懂的词汇和短语讲给学生,简要说明文本中的一些背景要点等,以便于他们在听的过程中把握有效信息。同时需要注意的是,BEC教材中虽然有些任务是听力形式,但目的并非只是让学生练习听写。比如,电话留言这类问题,最主要的意图是让学生练习如何正确记录打电话者留下的信息。所以,在处理这些问题时,老师要分清主次。需要强调的是,在听力问题上,老师没有必要在课堂上花费太多时间,更主要的是让学生了解BEC听力考试的样式和特点,讲授练习英语听力的一些技巧等。毕竟,仅凭课堂上几十分钟的时间提高学生的听力水平是不现实的,因此,要鼓励学生课后投入大量时间,加强基本的听力训练。(四)口语。口语测试是BEC考试中较为特殊的一部分。不仅是因为口语考试与笔试不在同一时间,而且在于它是直接或面对面的考察。考生面对的不仅是考官,而且还要和其他考生相互配合完成一定的任务。口语部分共三个环节:①面试。考官首先会询问考生几个一般性问题,例如姓名、家庭、兴趣爱好等,随后则转向商务话题,比如,未来职业规划、对当前就业状况的看法等。②是一个简短的话题陈述。考官会给考生2~3个话题,考生从中选择其一,然后一分钟的时间做准备,一分钟的时间陈述。这一环节往往是两个考生一起进行。需要注意的是,当一个考生在陈述时,另一考生需要认真聆听,因为按照考试要求,当一个考生陈述完后,另一个考生需要根据其陈述的内容提出一个问题。③合作任务,需两个考生共同配合完成。考官会给出一个话题,或一个背景,[3]比如某公司计划裁员、某企业要出国访问,要求考生根据这些场景进行谈论,制定相应的措施或计划。这部分考察的既是考生的口头表述能力,又是他们的沟通能力。从企业的角度来讲,协作能力和团队意识似乎更为重要。因此在考试中,考生不仅要注意正确地表达自己的思想和见解,还要兼顾如何与另一位考生之间形成互动。这不仅在于语言的运用上,而且在于肢体动作是否到位,表情神态是否专注等。针对口语考试的特点,笔者认为,课堂教学中应该留有足够的时间让学生做口语练习。在这个过程中,老师主要发挥两方面的作用。第一,教给学生口语表述的基本技能。指导学生在表述观点时分清要点和主次。英语专业的学生一般口语能力较强,对于某一个话题也能够讲出较多内容,但不少学生的表述缺乏层次和条理。所以,从一开始,老师就应当告诉学生,在面对一个话题时,首先要想好从几个方面来陈述,以及如何通过一些细节来支撑自己的观点,这样在考试中或者说在一般的交流中才能够让听话者更好地把握陈述者的中心及大意。其次,老师要能够烘托气氛。学生在口语练习中通常不够投入,尤其是在角色扮演中常常会有走过场的心态,这会使得口语练习的效果大打折扣。因此,在开始口语练习之前,老师一定要把学生需要做的任务讲述明确,让他们知道自己的角色是什么,需要做什么。同时可以通过音频、视频等方式,把学生带入相应的场景中,比如会务谈判、应聘现场等。适当的时候,老师应给学生做出示范,让他们知道要达到一个什么样的标准,只有这样,课堂口语练习才能达到预期效果。

三、结语

通过上述分析可见,BEC商务英语实际上是以剑桥商务英语证书考试为基础的商务英语教程,既涵盖了一般商务英语的基本知识和技能,也具有BEC考试的特色和侧重。把握好这一概念,我们就明确了教授这门课程的目的和重点:一方面,让学生了解和掌握商务英语的主要术语、基本概念和必备技能,进一步提高学生在英语听、说、读、写等方面的水平;另一方面,让学生明确BEC考试的模式和要点,为备考BEC证书的同学提供相应的帮助和指导。不过,考试不能作为教学的主要目的,更不可把这门课程等同为BEC考试培训。在教学过程中,应尽量淡化考试因素,努力创造一种轻松且活跃的学习氛围,充分调动学生的主动性和积极性,让学生参与并融入整个学习过程,着重培养他们思考问题和解决问题的能力。这样,无论对那些把BEC商务英语当作一般课程学习的同学,还是对那些有意向考取BEC证书的同学,都将是一个有益的过程。

[参考文献]

[1]张佐成,王彦.商务英语的界定[J].对外经济贸易大学学报,2002(6):56.

[2]吴瑾.BEC考试对国内国际商务英语测试设计的借鉴作用[J].广东外语外贸大学学报,2011(1):49.

[3]李传芳.从话语运用和交际策略谈口语交际能力———BEC交际口语测试浅析[J].外语教学,2003(1):63.

作者:郑佳 单位:江苏师范大学

关于本站:中国最大的权威的公务员门户网站-公务员之家创建历经7年多的发展与广大会员的积极参与,现已成为全国会员最多(95.4万名会员)、文章最多、口碑最好的公务员日常网站。荣膺搜狐、新浪等门户网站与权威媒体推荐,荣登最具商业价值网站排行榜第六位,深受广大会员好评。

公务员之家VIP会员俱乐部

在公务员之家您可以分享到最新,最具有时事和代表性的各类文章,帮助你更加方便的学习和了解公文写作技巧,我们愿与您一同锐意进取,不懈的追求卓越。

如何加入公务员之家VIP会员
第一步:先了解公务员之家,查看VIP会员特权
第二步:银行汇款或在线支付,汇款即时到帐
第三步:汇款后立刻联系我们,将您的汇款金额和流水号告诉客服老师,3分钟内系统核查完毕并发送VIP会员帐号到您的手机中,直接登陆即可。

网站首页 | 关于我们 | 文秘服务 | 发表服务 | 支付方式 | 常见问题 | 联系我们