浅析货币统一

时间:2022-04-03 10:11:00

浅析货币统一

摘要:货币流通的历史是一部多数货币逐渐地统一于少数货币或单一货币的历史。货币流通的边界应当由商品流通的边界来确定,全球经济的一体化内在地要求世界货币的统一。生活在只有一种货币的世界,人类将享受到更多的便捷、富足和闲暇,地球上将永无战乱和冲突。

关键词:货币流通;货币统一;欧元;世界货币

400年前,一位名叫达万沙蒂的意大利人在一次演讲中,针对当时货币紊乱的状况,主张使用一种通用货币。2002年1月1日,达万沙蒂的设想在欧洲成为现实。这一天,欧元开始在欧元区11个国家、2.9亿人口范围内自由地计价流通。这是货币史上、也是世界历史上划时代的事件。受此鼓舞,2003年8月19日,非洲各国央行行长们齐聚一堂,决定于2021年前在非洲统一货币;2006年3月14日,海湾国家货币联盟委员会在多哈召集会议,热议2010年前实现海湾货币统一问题;同年5月6日,中日韩三国财长也发表声明,表示同意就亚洲共同货币问题进行深入研究。这些迹象表明,在全世界范围内统一货币已不是遥不可及的事情了。

一、货币统一是货币流通的内在要求和必然结果

在几千年的货币史中,货币经历了从实物货币向贱金属货币铜铁、从铜铁向贵金属货币金银、再从金银向纸币的三大演变过程。通过对货币演变过程的考察我们发现,一部货币流通、演化的历史,也是一部多数货币逐渐地统一于少数货币、少数货币逐渐地统一于单一货币的历史(就一国范围内)。实物货币时期,充当过货币的物品十分庞杂。粮食、牲畜、布帛、皮革、贝壳、酒类、干鱼、石块、盐巴、动物和鱼类的牙齿和生产工具等都曾充当过货币。古代社会的许多氏族部落和城邦都曾有过少则几种、多则上百种实物货币流通的历史。这种原始的、繁杂分散的货币流通状态是与当时落后封闭的自然经济相适应的。实物货币的缺点是体积大价值小、易腐烂、不易分割、不便携带保管、价值不稳定等,这些不便不利于商品交换的发展。随着生产力的发展和冶炼技术的发明,铜铁因其坚固耐用、易分割和称量、质地差异小等优良特征逐渐取代了实物货币,金属货币取代实物货币使得货币的种类大大减少,这是货币向着统一方面迈出的第一步。然而,这仅仅是第一步,在金属货币时代的大部分时间里,流通中的金属货币仍是多元的。中世纪的德国有六百多种硬币在流通,每一个城堡都铸造自己的货币。18世纪末期,流通于巴黎市面的硬币多达50种。秦始皇统一我国后,用外圆内方的“半两”铜钱统一币制。然而,自秦之后的历代王朝,货币状况仍然杂乱无序,流通中的货币不仅有铜钱,还有银锭和金。宋代的四川,有铜、铁、银、布四种货币在计价流通。到清末,货币状况更是混乱无章,铜元铜钱并用,国外纸币和国内纸币共同充斥市场。有鉴于此,民国初年废两改元,推行银本位制,但实际交易中是银两标价、银元支付的双重币制。

我国用了2000多年时间,才从多元的金属货币流通过渡到银单本位制。从中世纪到19世纪中后期,欧洲一些国家的货币则经历了从多元金属货币到银本位制、从银本位制到金银复本位制、再从金银复本位制到金本位制这三大演进过程。1816年英国实行金本位制,此后,德国、美国、荷兰、法国、俄国和日本等相继效法,推行金本位制。金本位制统治了世界约200年。

金本位的确立可以说是第一次实现了世界货币的统一,统一的国际货币制度也确实方便了国际贸易和投资往来,促进了世界贸易的发展。但金本位制作为货币与作为商品的内在矛盾又破坏了货币要求统一的特性,最终使金本位不得不退出历史舞台,1973年,美国宣布美元与黄金脱钩,实行黄金非货币化。以此为标志,原来依附于黄金、作为黄金的符号与代表的银行券,开始以自己纸币的身份取代黄金,独立地登上了货币历史的舞台。

纸币作为信用货币,明显地避免了以往各种实物货币和金属货币自身价值与社会价值的矛盾,较完美地满足了货币流通的内在要求。然而,纸币也并非自诞生之日起就成为单一种类货币的。与金属货币的演变过程一样,纸币的发行也经历了由紊乱分散到集中统一的过程。先看英国,英国是最早发行银行券的国家,在英格兰银行1928年独占货币发行权之前,几乎每一家商业银行都有权发行银行券,市场上流通着多达数百种五花八门的纸钞。多数银行由于准备金不足而无法应付突发性提现,因银行倒闭而引起的经济危机接连不断。再看美国,在美联储成立之前,美国银行券发行的混乱状况更甚于英国。在1860年前后,美国有多达1600余家银行在发行银行券,在数以千计种类的银行券中,有不少是伪钞和面额改大的纸钞,加上印刷工艺差和纸张的低劣,人们很难熟悉所有在流通中的银行券。据记载,1839年,美国有1395种从1元到500元伪造的或经涂改的银行券在流通,1858年,流通中各类伪钞多达5400种。美国联邦调查局成立之初的职责就是查办伪钞案,它当时隶属于美国财政部。美国银行券发行的混乱状况直到1913年美联储成立之后才消失。我国在建国前后也经历了一次人民币统一各类货币的过程。1948年12月1日人民币诞生后,我国各解放区内仍有数十种纸钞在流通,在敌占区城市,金银和外币已取代了恶性贬值的金元券,当时市场上流通的美钞有3亿美元,港币有5.8亿港元。港币发行的半数流入了华南;在敌占区农村,粮食、布匹和铜钱成为交换的媒介物。随着全国解放战争的胜利,针对货币混乱的状况,我国政府采取用人民币以合理比价收兑各解放区货币、用人民币限期限价收兑和肃清银元券金元券,禁止金银计价流通和严禁外汇流通等措施,在较短时间内完成了人民币对各类货币的统一。这次货币统一结束了我国清末以来50余年的货币混乱状态,成为国家统一的重要标志,也为我国的现代化奠定了基础。

显而易见,无论是多元金属货币向银本位制和金本位制的统一,还是银行券发行权的集中和各类货币向人民币的归附,都是货币流通内在的逻辑要求,货币演进的结果,必然是统一于一种货币。

二、全球化呼唤统一的世界货币

一部货币流通史,还是一部货币不断冲破地域的藩篱,向更广阔的地区伸展、扩张其职能的历史。商品流通内在地要求货币统一,它既要求价值尺度的统一,也要求价值标准的稳定和支付手段的充足。在物物交换或以实物作为交换媒介的漫长岁月里,货币流通的范围被局限在一片山区、一块平原或几个部落之间;金属货币的出现将货币流通的边界拓展到一个诸侯小国或一个国家的几个地区;以纸币为标志的信用货币则将货币流通的区域扩张到一个主权国家辽阔的疆域之内,如今,有180多种货币在180多个国家里计价流通。

由于技术的进步和市场经济的推动,世界各国正面临一体化浪潮的冲击,一个全球村落的时代已经到来:1994年跨国公司达5.3万多家,其控股子公司有45万多家,销售额近10万亿美元;世界贸易总额占全世界国内生产总值的比率,1960年为12.2%,1980年提高到21.8%,而1998年则达到45%;1994年与1954年相比,发达国家对外投资总额增长了42倍,1993年国际性的私人投资有近3万亿美元,是1990年的3倍;全球的股市、汇市、期市已连成一片,不同层次的一体化经济贸易组织如雨后春笋般层出不穷。

全球化为世界货币的统一奠定了基础。1.100多个超国家的经济组织的出现是货币统一的温床,欧元便是欧共体孕育出来的成果。2.金融市场的一体化将融资投资的范围从一国扩展到全世界。银行过去只对本国放款,现在银行放款可遍布全球;企业不仅可以在国内发行债券与股票,也可以到全球各地任何能发出债券与股票的地方去融资。3.依托电讯技术和互联网建立起来的全球货币清算体系和全球证券结算系统,可以在顷刻间实现一只股票的跨境买卖交收和一笔资金的跨境划汇。金属货币时代的货币流动是赶着马车翻山越岭,或搬着箱子漂洋过海,而今,只要坐在家中轻击键盘,便可实现投资、融资的目的。

货币是一种商业语言,它流通的边界应当由商品流通的边界来确定。全球经济的一体化内在地要求世界货币的统一。然而,全球化的过程却遇到了主权国家货币这个最大的障碍。其一,目前全世界有180多种主权货币,在国际贸易中相当于一种商品有180多种不同的标价,这种复杂的价格体系不利于商品流通和交换。其二,由180种货币相互兑换而产生与发展起来的外汇市场交易是人类资源最大的浪费。目前,全世界的外汇交易量每天达2万亿美元以上,其中98%都是虚拟的金融交易,与实体贸易有关的交易额仅2%左右。据测算,欧元问世后,仅公司外汇开支及套头开支一项就可节省650亿美元。不难推算,如果全球货币统一,由此节省的费用将达数千亿美元之巨。其三,由多种因素决定的货币汇率每天都处在变动不定之中,企业除了防范市场风险之外还要防范外汇风险,而外汇风险可能会将从事进出口贸易企业的即将到手的利润一笔勾销。汇率的上下不定阻碍着世界投资和贸易的全球化进程。其四,依附于外汇交易之上的外汇期货交易、期权交易、掉期交易等金融衍生品种买卖已成为金融危机的导火索,巴林银行与大和银行的倒闭、东南亚危机的爆发均与此有关。

货币的统一将节省大量的用于外汇兑换的费用,这笔费用将用于提高各国人民的生活水平;货币统一将彻底消除国际贸易中的汇率风险以及由此引发的国际金融危机,统一的世界货币将促进世界各国经济更快地发展。

三、欧元的启示

古希腊哲学家亚里士多德曾认为,货币是国家主权的标志物。的确,在欧元诞生之前,人类历史上任何统一的货币都是随战争建立起来的国家主权的产生而产生的。战争打到哪里,货币流通的边界就扩展到哪里。货币是与国家主权相联系的,是国家主权的象征,这种认识至今仍占主流地位。欧元的出现是对这种认识和现状的突破。11个主权国家共用一种货币,标志着无主权货币时代的开始。欧元的产生说明,货币流通可以跨越主权的障碍,人类完全可以绕开政治分歧和宗教对立,以和平的方式从统一的货币流通中获益。这是欧元给我们的第一个启示。

欧元在欧元区国家自由流通,免去了个人和企业外汇兑换的麻烦,每年节省的用于货币兑换和佣金上的费用就达450亿美元;汇率变动给消费者和企业带来的风险被消除,游客可手持欧元在欧盟15个国家自由游览;欧元将进一步深化欧洲的经济金融的融合,创造出全球最大的国内金融市场(90年代中期,包括债券、股票和银行贷款的欧洲资本总价值已达27万亿美元,美国有23万亿美元,日本只有16万亿美元);欧元可以使欧元区国家减少交易成本,刺激投资,提高生产效率,优化资源配置;由于欧元对11国货币的统一,使欧元区对外的汇率种类减少了10倍,由此使国际汇率的风险源也减少了10倍以上;由于欧洲中央银行是世界上独立性最强的中央银行,这使欧元诞生后,欧盟各国通货膨胀的风险大大降低。生活

在只有一种货币的世界,国家会更加发达和丰裕,人类将会享受到更多的便捷、富足和闲暇。这是欧元给我们的第二个启示。

欧洲的历史是一部战争史。从罗马帝国时期恺撒大帝对欧洲的大规模征讨,到20世纪前半叶欧洲各国之间爆发的惨绝人寰的两次世界大战,1000多年来,欧洲几乎每隔一代人就要发生一次大规模的冲突和战争,许多王朝被战争推翻,不少城市被夷平,一些国家的版图在战火中频繁地改变,死于上百万人口的战争不计其数,纳粹德国在二战中对犹太平民的虐杀达600万之众。地球上没有哪个地区的历史像欧洲那样充满火药味和血腥气息。而在今天,在欧元统一欧洲的背景之下,战争对欧盟各国来说将成为历史陈迹。德国前总理科尔说得好:“欧元的诞生意味着战争完全结束,和平真正开始”。欧元已成为欧洲和平的象征。

有着千年冲突史的欧洲最后统一于欧元,世界上还有哪个地区的对立、争端和歧见不能由货币统一来解决呢?预计几十年后,除了美元、欧元外,世界上还将诞生亚元、非元等,而这几种货币最终将统一于一种世界货币。

生活在只有一种货币的世界里,地球上将再无战乱和冲突,人类将世世代代永享和平。这是欧元给我们的第三个启示。