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浅谈机械工程英语特点及学习策略

一、机械工程专业英语的语言特点

1.派生词、复合词、转化词、缩略词多机械工程专业英语具有其他专业英语词汇的共同特点:长、难、复杂。机械工程专业英语词汇大都是由基本词根和曲折前缀、后缀组成的派生词。就专业名词机械工程来说,机械的mechanical就由mechanic和形容词后缀-al组成。由mechanic加上不同的后缀可以表示不同的词汇,如加上-s,变成mechanics表示一门学科———力学;加上表人的后缀-ian变成mechanician,汉语意思为机械师、技工。机械工程的工程engineering就由普通英语中的engineer加上后缀-ing组成。此类例子比比皆是,所以,针对派生词多这个特点,机械工程英语学习者就应多多积累英语词缀及其表示意思。这样,在专业英语词汇量会如细胞分裂有突飞猛进的飞跃。机械工程专业英语词汇中许多词汇都是复合词,如:computer-aided计算机辅助;high-performance高性能;setscrew固定螺钉;locknut防松螺母,这些词汇都是由普通英语词汇中的基本词汇组成新的机械工程专业英语词汇,而新单词的意思也都是两个普通英语词根意思复合而成。词性的转化在机械工程英语中也广泛存在,如:melt熔液-tomelt熔化;finish光洁度-tofinish精加工、抛光;alloy合金-toalloy使成合金,上述所提及词汇均由名词变成动词,如不注重此类词汇词性及词义的积累,势必造成对目标阅读信息的理解偏失。因缩略语醒目、高效、易记等优点,其也被大量使用到机械工程专业英语中。如由原词组中每个单词的词首字母组成的专业词汇:NC(NumericalControl)数控;AC(AnalogueController)模拟控制器。或把词组中的首字母拼凑成一个新词,例如laser-lightamplificationbystimu-latedemissionofradiation,还有拼缀法类的词汇,如tran-seiver-transistor+receiver。2.机械工程专业英语词汇的单义性普通英语中,几乎每个词汇的释义都很多,与之恰巧相反,机械工程专业英语的词具有单义性,即专业词汇大多被单义地应用的。如:spring这个词汇在普通英语当中,它的解释有:n.春季、泉水、小溪、弹性、跳跃;vi.跳、跃、突然发出或出现、发源、劈开,但在机械工程英语中,spring只有一个含义就是弹簧。还有power这个词,在普通英语中有很多释义,如:n.力量、政权、权力、强国、大国;vt.运转、用发动机发动、使…有力量;vi.靠动力行进、快速行进;adj.权力的、机械能的、电动的、用电力(或动力)发动的,但在机械英语中它就指功率。3.机械工程专业英语词汇的差异性、专业性普通英语单词中,一些简单的、积极的词汇已经在英语学习者中形成了固定的含义,如:eye-眼睛、dog-狗、driver-司机。但在机械工程英语中,它们的词义就有了变化,也有其专业的含义。Eye在机械工程专业英语中,它的意思为孔、圈。再看下面这个句子,dogdriver这个词组,如果只是按照普通英语中的意思来翻译,不仅意思大相径庭,还会闹笑话。错误:狗驾驶员使轮子停止旋转。正确:止动器使轮子停止旋转。如果在翻译这个句子时,未能考虑到机械英语词汇的差异性和专业性,仅按普通英语中固定在我们头脑当中的意思来翻译,就会影响理解。

二、机械工程专业英语语法特点

(一)机械工程专业英语句子结构复杂,动词非谓语形式应用广泛。机械工程专业英语句子结构复杂,多为长句。对于句子结构复杂的长句,准确性及简洁性就尤为重要,动词非谓语形式能很好地满足这两条原则。因为动词的非谓语形式有时相当于一个状语从句,从而避免复杂的主从复合结构,从而使句子简洁、语意明确。(二)无灵主语广泛使用、被动语态使用频繁。英汉两种语言有一显著区别,就是汉语多为有灵主语,而英语多为无灵主语,这也源于中西方人思维方式的差异。机械工程专业英语将这一点突显得淋漓尽致,无灵主语的使用使表达更为客观陈述事情,无须发表人对事情的看法。由于机械工程专业英语文献侧重叙事和推理,陈述的内容是客观事物。学习者获得的是发明的内容或事情逻辑过程,而并非作者的观点。因此,在语言表述中必然较多地使用以客观事物为主体的被动语态。(三)机械工程英语时态单一性。普通英语多描述生活,因此需要多种多样的时态来展现事情发生顺序;机械工程英语多描述事物或叙述客观事实,所以一般以现在时态为主,时态使用极其单一,这对学习者学习极其有利。

三、机械工程专业英语学习策略

(一)针对篇章特点,掌握文章主要内容。1.通过机械工程专业英语篇章逻辑性强的特点,掌握文章主要内容机械工程专业英语从篇章到段落,再到句子衔接,体现出极其谨慎的逻辑性,所以,针对一篇机械工程专业的英语文章,应首先抓住逻辑关系,了解整篇文章的行文结构,从而掌握文章主要内容。再有,专业英语文章注重事实陈述,无须修辞,所以,文字简明、结构清晰,这对学习者了解主要内容有很大帮助。2.利用文章中非语言表达方式的特点,理解文章主要内容机械工程英语文章中较多使用非言语表达方式,如运用大量的图片、图表、公式、数学运算式等。通过此法,既可省去繁多的语言表述,使文体行文简洁,又可明确、简单、直观地明确各个相关因素之间的关系,使文体更浅显易懂、一目了然。针对这样的文章,初学者学习时可能存在一定难度,但大多公式、运算式等都依托和机械相关的静力学、动力学、流动力学等相关学科,而这些学科中的公式为学习者常用公式。在阅读此类文献资料时,应结合与之相关的内容,再联系已学习机械英语中单词词义,两者相结合,就有利于学习者掌握主要内容。(二)善于分析长句,了解特定句型。机械工程专业英语语法结构上多为复杂的长句,句子中多含非谓语动词、定语从句、同位语从句等句式,这就要求学习者了解特定句型,在夯实的普通英语知识基础上分析句子。机械工程专业外语中有大量特定句型和习惯用法,掌握这些特定句型和习惯用法,并将它们与专业术语连在一起,对学好专业外语有着事半功倍的效果。在读长句时,首先分析句子主干,找出修饰部分,理清逻辑关系,这样主次分明,表达的意思就会清晰明了。(三)从基础外语思维向专业外语思维转变。专业外语与基础外语在词汇上有很大的区别。当学习者看到常用的普通英语词汇变成了机械英语专业词汇时,会产生一种面目皆非的感觉。经常使用这些词汇,会带动学习者思维的转变。通过频繁接触,当学习者看到专业词汇时,会固定专业词汇的含义。这就需要学习者在学习过程中有意识地注意并掌握专业外语的特定术语,从而用专业英语的思维代替普通英语的思维,为今后的专业英语学习打下良好的基础。全球化经济背景下,能通过英语获得国外先进信息是从事机械工程工作的人员所需的一项能力,此外,能用英语阅读、写好机械工程专业英语方面的科技文对学业、职业发展也是极其重要的。机械工程专业英语有其特有的特点,学习者在学习过程中要善于分析专业英语词汇、语法等特点,并在此基础上培养适合的学习策略,从而有助于提高专业英语的水平,为本专业发展提供有利保障。

作者:臧蕾 单位:黑龙江工业学院

参考文献:

[1]卜玉昆.机械英语[M].北京:外语教学与研究出版社,2012.

[2]钱三强.钱三强科普著作选集[M].上海:上海教育出版社,1990.

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