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艺术设计象征方法研究

摘要:基于人类象征思维方式,艺术象征成为世界文化现象,弄清艺术象征的机理,用于提高艺术设计教育效果是本文的研究任务。在厘清象征的概念和关键点后,提出艺术象征方法用于提高艺术设计教育效果途径,并分析艺术象征设计实例,以此证明象征方法于提高艺术设计教育效果的有效性。

关键词:艺术设计;象征;教育效果

一、世界的艺术象征

经前期研究,可以认为象征之所以广泛出现,与人的思维方式有关,因而艺术象征成为世界的普遍存在。又与宗教有很大关系,因为宗教常常借助象征表达难以显现的事物。耶稣确实反复借用植物象征神的启示,为此,象征被看作神的秘密语言。比喻属象征的一种,《圣经》中大量出现,《圣经》里,耶稣说“我要开口用比喻,把创世以来所隐藏的事发明出来”。为什么要用比喻,10个门徒十分迷惑,就此询问耶稣,耶稣回答说“因为天国的奥秘,只叫你们知道,不叫他们知道”。接着又讲了一段叫人难以理解的话,“凡有的,还要加给他,叫他有余;凡没有的,连他所有的也要夺去。所以我用比喻对他们讲,是因他们看也看不见,听也听不见,也不明白。在他们身上,正应了以赛亚的预言,说‘你们听是要听见,却不明白;看是要看见,却不晓得。因为这百姓油蒙了心,耳朵发沉,眼睛闭着;恐怕眼晴看见,耳朵听见,心里明白,回转过来,我就医治他们。’但你们的眼睛是有福的,因为看见了;你们的耳朵也是有福的,因为听见了。我实在告诉你们:从前有许多先知和义人要看你们所看的,却没有看见;要听你们所听的,却没有听见”。特别在基督教鼎盛时期,教皇格雷戈里一世和二世认为艺术必须“借可见事物显示不可见事物,从而我们的心灵可能通过形象的沉思被精神所激起”。宗教教精神多通过雕塑、建筑、绘画等艺术形式体现,如从教堂窗户射入光线的画面隐喻“纯洁受胎”;幼儿基督手中的纺线锤隐喻十字架。宗教作为文化传播的重要媒介,使象征广泛渗入人们的生活之中。进入19世纪末及20世纪,象征大量越出宗教进入艺术领域,如法国以诗歌为先锋的象征主义运动,迅速影响戏剧和绘画,这个趋势还扩展到西方其他国家。荒诞派戏剧最为典型,语言少而离奇,舞台布景精而简陋,道具别具一格,主要通过深涵象征义的台词、布景、道具,表明一个主题。且看《等待戈多》舞台布景——一棵秃树,演员爱斯特拉冈和弗拉基米尔贯穿全场的语无伦次对话。一棵秃树象征永恒理念的凋零;无厘头的台词象征人类对等待新理念拯救失败的恐慌。绘画方面,高更、夏凡纳、蒙克造就了象征主义绘画的顶峰,作品象征这个时代人类内心的忧惧。毕加索的作品“格尔尼卡”则为象征主义巅峰之作,牛头象征象征善良马面象征邪恶,画作痛斥了法西斯对西班牙村庄格尔尼卡施行的野蛮杀戳。象征主义运动看似艺术形式的乖张,实质上深刻反映艺术与社会的同步性。对于长于形象思维的中国人,文化象征由来已久。最早接触中国文化的传教士敏感地发现,中国文化在表层意思之外,还隐含着更丰富的其他意义,这才是中国文化神秘的真正原因。德国人理查德•威廉(RichardWilheim)终于把在中国的生活观察,写成《中国象征的要点和艺术主题》一书(1932年上海),接着另一位喜好收藏中国艺术品,且对中国画深有体会的埃尔米•普雷托尤斯(EmilPreetorius)发表他对中国艺术的见解,“所有的东方绘画,都可以看作是象征,它们富有特色的主题——岩石、水、云、动物、树、草——不仅表现了自己本身,而且还意味着某种东西,有些东西在自然界事实上并不存在,它们既非有机物又非无机物,也不是人造物,东方艺术家们不是看到了它们,而是以象征来隐喻它们”。接着他说了一句很值得我们注意的话,“在某种程度上,它们能在这个人或那个人意识中再现出来,并且得到解释”。当然,还可以举出在更多不同地域不同的艺术象征形式,如西班牙的洞画、非洲的岩画以及各种舞蹈、音乐、东方的宗教等等,艺术象征确实是世界性的人类文化形式。

二、象征概念

《新编大不列颠百科全书》(英文版),Symbol条目“象征,一种交流的基本方式,用来简明地表示或代表人、物、群体和思想观念。象征可能像代表基督教信仰的十字架那样为视觉所感受。红十字或新月象征基督教国家和伊斯兰国家的生命保护机构,其表达就如玛利安娜象征法国,约翰•布尔象征英国,以及山姆大叔象征美国,象征也可能像新拉丁文中的字母Κ代表化学元素‘钾’字,或者也可能被随意地应用如数学符号∽代表极限或符号$代表美元”。《简明大不列颠百科全书》中文版“象征性行为”辞条中写道,“经常(或仅仅在特定情况下)具有一种特殊含意的动作或行为。包括诸如脱鞋、划十字、向军官敬礼、点蜡烛或下跪等动作”。以上定义具有理解和解释的局限,为此我和瞿明安主编的《中国象征文化》一书中,根据深入研究后也作了一个简单的定义:象征,是借助一文化形式表达另一种特殊意思的表意方式。

三、象征方法的关键点

象征究竟是如何完成的,其方式结构如何?这是认识象征机理的关键点。象征形式:B(作为中介的象征体)——A(象征体本义)理解过程:人——B(相似性、约定俗成的解释)——A(理解象征体本义)我们的结论是,象征机理的关键点有3个:中介、相似性、约定俗成。1.象征必须通过中介间接表达意思。表达方法有两种:简单象征——借B这个中介表达A的本义,如送人玫瑰,表示求爱。简单象征指向性强,外延有限。复杂象征——借B这个中介表示A的深层意思或多重意义。如园林布置,苏州拙政园西部的留听阁,借“留得残荷听雨声”诗句建厅,建筑旁有水池,池中植荷,供每年深秋听雨打枯荷,此为表象。其深层涵义在于深藏在水泥之中的莲藕,枯荷象征园主败退官场,莲藕象征来年生发,东山再起的希望。2.象征B这个中介与A象征本体必须具有相似性,引发人的想象和联想,完成象征形式与义的勾连。承载象征义的中介,可以是事物、图象图形等,涵盖视、听、味、嗅、触等感觉系统。3.另一种情况是,如果B与A牛头不对马嘴毫不相干,这时的象征义就来自约定俗成。比如白色和数字“4”都看作不吉利,但是双重性又决定白色和数字“4”也是吉利的象征,因为数字“4”对应五行中的“金”,又对应白色、西方神太白金星。这种无厘头的答案就是来自观念传承和约定俗成。所以,象征机理是:中介是象征的必要条件,相似性、约定俗成的解释又是中介的必要条件。

四、艺术象征方法用于提高艺术设计教育效果途径

弄清了艺术象征的起源及其机理,可以进一步探讨如何作为方法论用于艺术设计教育。根据长期的研究和实践,得出以下几个方面:1.传达正确的象征概念是提高艺术设计教育效果的关键。须强调两个核心,第一,象征是人类的思维方式之一,运用象征的艺术设计更容易唤起人类的认同感,效果更佳。由于象征思维,使象征成为人类的泛文化现象,它像天空中的粉尘一样散落在人类生活的各个方面,艺术设计运用象征方法既是本能思维运用,又是约定俗成的传承,是自觉不自觉的结果,艺术设计产品的受众同为自觉不自觉的象征思维群体,艺术象征设计产品更容易与人固有的象征思维共振而被接受。第二,象征方法要点一是“中介”,二是“相似性”三是“约定俗成的解释”。弄清艺术象征方法的机理,从方法论上解决了可以实际运用的方法,只要自觉运用象征原理,必然有效提高艺术设计教育效果。2.艺术象征方法以图形图象为教学主要手段,提高艺术设计方法的解释性。象征以象寓意,图形图象为其表,意义为其里,故艺术设计在研究视觉传达的形态时,须首先想好形态的涵义,就像绘画主张的“意在笔先”,以欲表达的意义为引导,然后动手设计形态。所以,艺术设计教育引入大量图形图象,聚焦形态和意义关系的解释,以直观的图形图象有效提高设计方法的解释性。3.艺术象征方法符合艺术设计知识型向智慧型转变,激发创意作品产生。当代艺术设计评判充分考虑到人类审美普遍性的困难,由传统艺术教育统一传授一致的知识,转向激发个人创意的智慧型教育,艺术象征方法虽然提供了“象”和“义”之间“相似性”原则,但是并未提供具体的设计,由此为个体艺术设计创意提供无限可能性,从而完成艺术设计教育向智慧型的转变,有效提高艺术设计教育效果。4.艺术象征方用于提高艺术设计效果实例。由于象征图象的有效性,至今人类生活中已经到处可见具有象征意义的图象图形。日本桑山弥三郎的《象征图形》书中将象征图象图形作了归纳(如图1):艺术象征方用于提高艺术设计效果十分明显,下面举例说明。(1)汽车标记斯柯达之箭:箭具有快、远、有效性等优点,被斯柯达汽车标志利用,其图案为圆形,3根羽毛飞速前行的绿箭象征斯柯达技术的发展,绿色象征平安。其中箭镞、3根羽毛和绿色运用了中介、相似性和约定俗成传承(如图2)。(2)徽章:徽章具有标识、纪念等作用,其种类繁多,如族徽、国徽、党徽、军功章、纪念章等。美第奇家族(MediciFamily)是佛罗伦萨13世纪至17世纪在欧洲具有很大影响力的望族。族徽设计采用中世纪美第奇家族经营的钱币兑换标志,因为钱币兑换是美第奇家族财富和荣耀增涨的起源(如图3)。(3)邮票:我国发行的第一张邮票通称为“大龙邮票”。因为使用的需要,面值和颜色设计都不相同,以示区别。面值分别是一分银、三分银很五分银,对应绿色、红色和橘黄色,龙图案象征君权神授的清代皇权(如图4)。(4)火柴盒贴:1827年英国约翰•华克牌火柴问世,上有盒贴装饰,1879年广东巧明火柴厂“舞龙牌”火柴贴画相继问世。现代最为人熟知的是火柴盒图案是一幅双喜图,象征平安喜庆(如图5)。(5)玩具:无锡大阿福是一个典型,人物造型胖墩厚实,色彩艳丽喜庆,借此象征风调雨顺、国泰民安、福气、祥和、快乐。(6)纹样:纹样是艺术设计的基本内容,由于产生的出发点都很久远,加上历经久远年代,许多解释中断,因因相袭,只知其然,不知其所以然,就此许多纹样列入神秘文化。究其发生,纹样内容其实来自先民最关心的食物、安全和繁衍三个方面,人们的愿望和敬畏便在文字、礼器、建筑和生活用品中广泛出现。纹样的难处在于约定俗成的文化涵义传承中断,特别像许多青铜器上的纹样至今难以解释其涵义,下文选取几则例子加以解释。蝉纹蝉纹广泛用于冠服、建筑构件、玉雕等处。原因有:1.陆云在《寒蝉赋》中总结蝉有五德,“夫头上有緌,则其文也;含气饮露,则其清也;黍稷不享,则其廉也;处不巢居,则其俭也;应候守节,则其信也”。2.《史记•屈原贾生列传》“蝉蜕于浊秽,以浮游尘埃之外”。3.人们观察到,蝉蛹长期埋于土中,出土后蜕皮变蝉,获得再生。蝉纹以回纹包围蝉蛹,是蛹生于土中的写实。这里回纹既象征“土”又象征“回转”、“转世”。在以上3方面原因推动下,古人得出蝉栖息在高枝上,吸饮空气和露水,有“居高食洁”之义,所以汉代显贵冠服上饰以蝉纹,象征高洁。蝉能蜕变再生,汉代民间习俗在死人口中放一只玉蝉,寓意解脱、转世,这种习俗,沿续至今。建筑构件、青铜器等也广泛采用回纹,与上述3点不无关系(如图6)。十二章古代帝王服饰上采用十二种纹饰,为日、月、星、龙、山、华虫、火、宗彝、藻、粉米、黼、黻,称十二章,涵义有的清楚明了,有的古奥晦涩,需深入探究。日、月、星,取三光照耀意,象征光明。龙,应机善变之意,象征君王具有应机布教而善于变化智慧。山,镇重之义,象征帝王镇重天下。华虫,带华美纹样的雉鸟,彩纹象征帝王文章有文彩。火,火焰光明向上,有帝王率天下敬畏归顺上命之意。宗彝,宗庙祭祀用的酒器上刻有虎纹和蜼(长尾猿)纹,取象征虎的威猛,猿的智灵,表示王者威严勇猛,进退有度。藻,清水中的草,象征纯洁。粉米,洁白养人之意,象征君王济养之德。黼,斧形,象征帝王果断处理事务。黻,两个“己”字相背,又如“亞”字,象征君臣相济,见恶改善(如图7)。宝相花“宝相”蔷薇花的一种名称,因东汉随佛教传入,成为佛教建筑中常用的图案和符号。明代主要与荷花、牡丹、荷花、菊花等特征糅合成装饰纹样,广泛用于生活用品和建筑,具有中国传统的吉祥富贵涵义(如图8)。明代,宝相花成为旋子画的主要摹本,开始用于宫殿彩画,这与宝相花的象征意义有很大关系。宝相花图案也见于苏州古典园林。《营造法式》说,海石榴花,宝牙花与宝相花无明显区别,“谓皆卷叶者牡丹花之类同”。可见是不同的变式而已。鱼“鱼”与“玉”、“余”谐音,民俗画“金玉满堂”,画一缸金鱼,象征富贵。鱼具有极强的水中穿行能力和繁殖能力,又是先民赖以生存的主要食物来源,成为鱼崇拜的原因,早期人类曾将鱼作为崇拜的图腾,新石器时代仰韶半坡的彩陶鱼纹、人面含鱼纹即是。佛教中有一个重要纹样:佛脚,其上有一对鱼,象征解脱。受佛教影响后,鱼纹样不排除带有这层涵义(如图9)。

艺术设计不应该仅仅是视觉形态,必须同时考虑与形态相对应的意义,是意义在先引导形态设计,还是形态设计在先然后植入意义,一般而言,前者更好。在艺术设计教育中,以上方法论分析得出的象征机理三个关键点“中介”、“相似性”和“约定俗成”,对提高艺术教育效果应该是不言而喻的,一是大大提高了象征概念的解释效果,二是提供运用于艺术设计的具体方法,使象征从思维形式到艺术设计,从不自觉到自觉,从形式解释到象征机理分析完成,从认识论到方法论等多方面发生了飞跃。

作者:居阅时 单位:华东理工大学

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